#2 Gathering

Proef    
    de adem van
de natuur

Eva Kosmas Flores is gelukkig in haar romantische, stemmige wereld omringd door de majestueuze, altijd groene bossen van Oregon en de overvloedige bloemen en groene groenten uit haar mooie tuin. Als oprichter en eigenaar van adventuresincooking.com, fotografeert en stylet ze prachtige foto's van eten, en ontwikkelt ze haar eigen, unieke recepten. Laat je meevoeren in haar dromen, herinneringen uit haar kindertijd, de schoonheid van dineren in de natuur, en het verhaal van een wel heel bijzondere jadekleurige plant_______.

‘Ik ben dol op varens omdat ze hier in Oregon als een gek groeien en de mooiste tinten groen hebben_______.’

Wat betekent een Gathering voor jou?

“Voor mij betekent een ‘gathering’ het samenbrengen van goed gezelschap en lekker eten. Ik hou ervan om eten te delen met mensen en te kijken naar hun reacties als ze zitten te genieten van iets speciaals. Het maakt me ongelooflijk gelukkig.”

Wanneer stak die passie voor koken, mensen uitnodigen, en liefde voor de natuur de kop op?

“Mijn ouders hebben ruim dertig jaar een Griekse ‘deli’ gerund hier in Portland, Oregon. Het zijn heel goede koks. Mijn moeder maakte vroeger elke dag lunch en diner voor ons, met alleen maar verse ingrediënten. Als kind mocht ik haar vaak helpen, ze liet mij op een opstapje staan zodat ik bij het fornuis kon om te roeren in de pan, of kruiden toe te voegen. Koken is eigenlijk een groot deel van mijn opvoeding geweest. Mijn ouders ook had een grote moestuin en de meeste van onze eigen groenten groeiden daar in de zomermaanden; van ‘boer tot bord’ eten was dus heel normaal voor ons. Ik hielp altijd in de tuin en was voortdurend verbaasd over alles wat er groeide. Het is wonderlijk dat een beetje klein zaad in de grond, binnen korte tijd verandert in een enorm productieve plant die zwaar is van het fruit in slechts een paar maanden.”

Hoe ziet de perfecte ‘gathering’ eruit volgens jou?

“De perfecte ‘gathering’ heeft plaats in de schemering, buiten met een berg, een veld of een rivier op de achtergrond. De gasten horen zachte jazzmuziek, misschien Frans of Latijn, ruiken de geuren van het heerlijke eten vóór hen. Ik zie een lange dineropstelling, bekleed met prachtig keramische kommen en schotels, geurige gerechten, vintage bestek en veel planten en bloemen ter decoratie. Ze proeven van de lekkerste hartige en zoete dingen, en zoetzuur, want dat is mijn favoriete smaakcombinatie. Ik ben dol op het spelen met smaken wanneer ik kook.”

Plantencast

Athyrium distentifolium, Engelse klimop, Appelboom, Hosta, Viburnum.

Wat doet jou je bed uitkomen elke ochtend?

“Mijn werk te delen met vrienden en het contact leggen en maken van verbinding met andere mensen, daar ligt mijn passie. Ik ben altijd al een zeer sociaal persoon geweest, en heb heel goede vrienden gemaakt die ik zonder mijn werk online nooit had leren kennen. Gelukkig ben ik erin geslaagd veel van hen in het echt te ontmoeten, een geweldige ervaring. Een mens kan nooit genoeg vrienden hebben! Ik kijk er altijd naar uit om me met hen bezig te houden en te zien wat deze dag weer brengt.”

Wie zijn jouw favoriete Instagrammers en waarom hou je van hen?

“Mijn favoriete instagrammers zijn @Linda_Lomelino en @TopWithCinnamon. Ik hou van Linda omdat ik altijd ben geïnspireerd door de verschillende manieren waarop ze haar foto’s schiet en styled. Ze maakt gebruik van verschillende gekleurde achtergronden en rekwisieten en verandert veel, maar er zit steeds hetzelfde rustieke, gezellig gevoel in al haar beelden. Dat vind ik zo knap. Ik hou van Izy’s timeline omdat ze haar gerechten er altijd zo verschrikkelijk mooi uit laat zien, alles ziet er zo levendig, helder, knapperig en vers uit. Ze heeft ook een geweldige persoonlijkheid en haar bijschriften maken me vaak aan het lachen.”

Hoe ziet jouw gemiddelde werkdag eruit?

“Opstaan, e-mails checken, raadplegen van social media. Reageren waar nodig. De planten watergeven, voeden van honden, katten- en kippen. Koken. Fotograferen. Controleren van e-mails & social media, reageren op meer e-mails. Bewerken van de foto's. Artikelen schrijven. Blogposts maken. Workshops plannen. Nog meer e-mailen. Er is altijd heel veel e-mail… en vooral steeds schakelen gedurende de dag.”

Wat groeit er in jouw tuin?

“Ik kweek tomaten, aubergines, spruitjes, broccoli, kool, maïs, bonen, erwten, watermeloen, heirloom meloenen, paprika's, huckleberries, aardbeien, aalbessen, kruisbessen, bieten, radijs, wortelen, selderij, uien, sjalotten, rozen, seringen, kosmos, Hortensia, Suzanne met de mooie ogen, pioenrozen, varens, en veel vetplanten en cactussen.
Wanneer ik in de tuin werk, krijg ik zo’n Zen-achtig gevoel over me. Alsof ik even helemaal nergens aan hoef te denken, heerlijk is dat. Daarom hou ik zo veel van tuinieren. Mijn geest is altijd ‘aan’. Zo van ‘go,go,go!’ en dat de hele dag… Ik denk altijd denken aan honderd dingen tegelijk. Maar als ik daar in mijn tuin ben, ben ik eindelijk in staat om gewoon te zijn, en te genieten van de zon op mijn rug en het gevoel van de aarde tussen mijn vingers.”

Wat zijn jouw favoriete planten en waarom?

“Ahh, dit is zo'n een moeilijke vraag! Nou, ik hou van tomaten vanwege de verscheidenheid van vruchten en de hypnotiserende geur van de bladeren. Er is gewoon iets aan die verse kruidige geur dat me haast bedwelmt. Ik hou ook van varens, omdat ze hier in Oregon als een gek groeien en de mooiste tinten groen hebben. Seringen zijn ook geweldig, en jasmijn, en gardenia... En ik hou van de kruipende vijg, hij heeft de meest prachtige groene ranken met beeldschone bladeren. Ik heb één trellising op de muur in mijn keuken, die ziet er geweldig uit en tovert elke dag een glimlach op mijn gezicht.”

Wat inspireert jou?

“Ik put inspiratie uit alles. De seizoenen, reizen, goede maaltijden, vrienden, huizen, restaurants, menu's, kookboeken, kunst… Alles inspireert mij om beter en nog lekkerder te koken.”

Wat zijn jouw dromen en wensen voor de toekomst?

“Ik hoop nog een kookboek te schrijven op basis van planten, en ik zou graag meer tuinier-berichten opnemen in mijn blog. Ooit zou ik graag leven op een ranch in de buurt van de Columbia River hier in Oregon, met immens veel land voor mijn tuin en dieren.”

Op jouw website staat dat voedsel kan leiden tot opwinding bij zelfs het meest gereserveerde individu. Kun je ons hierover meer vertellen?

“Het is grappig, sommige mensen kunnen zeer verlegen, rustig en gereserveerd overkomen. Ze zijn moeilijk uit hun schulp te krijgen en stellen zich niet graag open. Maar als je ze iets heel bijzonders voorschotelt, iets echt, heel erg verrukkelijks, dan kun je het licht op hun gezicht zien doorbreken en kan het contact niet meer stuk. Dan ineens breken ze open en stellen ze allerlei vragen als: ‘Wat zit hierin?’, ‘Hoe lang maakt u dit al?’, ‘Dit is geweldig! Het doet me denken aan een gerecht dat mijn tante altijd maakt voor de feestdagen...’, enzovoort. Goed eten breekt echt muren af.”

Vertel ons eens wat Portland zo speciaal maakt?

“Oh jeetje, de bossen rond Portland en de rest van de staat voelen als iets uit een sprookje. Mijn man en ik gaan soms foerageren op paddestoelen en truffels. De gebieden waar ze staan zijn oeroude Douglas Fir bossen, en deze zijn het hele jaar door groen omdat ze volstaan met groenblijvende bomen die naalden en bladeren hebben die niet of amper uitvallen. De bosbodem is bijna volledig bedekt met varens. Ze houden van de schaduw van de bomen en de ontbindend fir naalden. Dus je staat daar gewoon in dit praktisch neongroene bos, omgeven door rust en vrede met frisse lucht en prachtige planten overal. Het voelt onbeschrijflijk hemels, als een bos uit een sprookjesboek.”

Heb je nog bijzondere herinneringen aan een plant in je leven?

“Een jaar geleden verhuisde ik terug naar Oregon, na 9 jaar in Los Angeles te hebben gewoond. Mijn man en ik hadden onze auto's tot aan de nok toe met dozen volgepakt. Ik wilde al mijn planten mee terugnemen maar alleen een van hen zou kunnen passen. Ik moest kiezen tussen mijn geliefde kumquatstruik, en een enorme jade plant dat ik al ruim 12 jaar had. Hij is gestekt met een enkel blad van mijn tante's jade plant toen ik ongeveer 15 jaar oud was, en inmiddels was hij uitgegroeid tot gigantische afmetingen. Dus, ik koos de jade plant, gespte hem naast mezelf in de veiligheidsgordel, en reed 16 uur met die plant op schoot naar ons nieuwe huis. Nu staat hij te pronken in onze woonkamer hier in Oregon. Het is een gek idee dat hij met me meereisde met mij van Oregon naar Californië toen ik 18 was, en vervolgens weer terug van Californië naar Oregon toen ik 27 was. Gedurende die tijd werd ik verliefd, ging ik naar school, studeerde af, trouwde ik, vond ik mijn passie voor fotografie, en kocht ik een huis. En deze geweldige plant was er al die tijd bij_______!”

Neem een kijkje in Eva’s keuken terwijl ze dit heerlijke, geurige diner kookt. Het water loopt je toch in de mond?

"Knapperige groente met schijfjes oranje sinaasappel en een scheutje geurige olie in glinsterende licht."
Download alle recepten hier.

Wat inspireert jou?

“Ik put inspiratie uit alles. De seizoenen, reizen, goede maaltijden, vrienden, huizen, restaurants, menu's, kookboeken, kunst… Alles inspireert mij om beter en nog lekkerder te koken.”

Wat zijn jouw dromen en wensen voor de toekomst?

“Ik hoop nog een kookboek te schrijven op basis van planten, en ik zou graag meer tuinier-berichten opnemen in mijn blog. Ooit zou ik graag leven op een ranch in de buurt van de Columbia River hier in Oregon, met immens veel land voor mijn tuin en dieren.”

Op jouw website staat dat voedsel kan leiden tot opwinding bij zelfs het meest gereserveerde individu. Kun je ons hierover meer vertellen?

“Het is grappig, sommige mensen kunnen zeer verlegen, rustig en gereserveerd overkomen. Ze zijn moeilijk uit hun schulp te krijgen en stellen zich niet graag open. Maar als je ze iets heel bijzonders voorschotelt, iets echt, heel erg verrukkelijks, dan kun je het licht op hun gezicht zien doorbreken en kan het contact niet meer stuk. Dan ineens breken ze open en stellen ze allerlei vragen als: ‘Wat zit hierin?’, ‘Hoe lang maakt u dit al?’, ‘Dit is geweldig! Het doet me denken aan een gerecht dat mijn tante altijd maakt voor de feestdagen...’, enzovoort. Goed eten breekt echt muren af.”

Vertel ons eens wat Portland zo speciaal maakt?

“Oh jeetje, de bossen rond Portland en de rest van de staat voelen als iets uit een sprookje. Mijn man en ik gaan soms foerageren op paddestoelen en truffels. De gebieden waar ze staan zijn oeroude Douglas Fir bossen, en deze zijn het hele jaar door groen omdat ze volstaan met groenblijvende bomen die naalden en bladeren hebben die niet of amper uitvallen. De bosbodem is bijna volledig bedekt met varens. Ze houden van de schaduw van de bomen en de ontbindend fir naalden. Dus je staat daar gewoon in dit praktisch neongroene bos, omgeven door rust en vrede met frisse lucht en prachtige planten overal. Het voelt onbeschrijflijk hemels, als een bos uit een sprookjesboek.”

Heb je nog bijzondere herinneringen aan een plant in je leven?

“Een jaar geleden verhuisde ik terug naar Oregon, na 9 jaar in Los Angeles te hebben gewoond. Mijn man en ik hadden onze auto's tot aan de nok toe met dozen volgepakt. Ik wilde al mijn planten mee terugnemen maar alleen een van hen zou kunnen passen. Ik moest kiezen tussen mijn geliefde kumquatstruik, en een enorme jade plant dat ik al ruim 12 jaar had. Hij is gestekt met een enkel blad van mijn tante's jade plant toen ik ongeveer 15 jaar oud was, en inmiddels was hij uitgegroeid tot gigantische afmetingen. Dus, ik koos de jade plant, gespte hem naast mezelf in de veiligheidsgordel, en reed 16 uur met die plant op schoot naar ons nieuwe huis. Nu staat hij te pronken in onze woonkamer hier in Oregon. Het is een gek idee dat hij met me meereisde met mij van Oregon naar Californië toen ik 18 was, en vervolgens weer terug van Californië naar Oregon toen ik 27 was. Gedurende die tijd werd ik verliefd, ging ik naar school, studeerde af, trouwde ik, vond ik mijn passie voor fotografie, en kocht ik een huis. En deze geweldige plant was er al die tijd bij_______!”

Een greep uit de tijdlijn van @evakosmasflores