#15 Serenade in BlauwPortfolio

01 Portfolio

Blauw
   in bloei

Blauw
   in bloei

Sterk, kleurrijk en intrigerend. De abstracte bloemenschilderijen van Georgia O’Keeffe laten een soort ruige vrouwelijke spanning zien die puur en pakkend is. Maar bovenal zijn ze authentiek_______.

02 Portfolio

Over Georgia O’Keeffe

Georgia O’ Keeffe (1887 – 1986) was een van de eerste vrouwelijke kunstschilders die wereldwijde bijval kreeg van critici en het grote publiek. Ze was een Amerikaanse kunstschilder die innovatieve impressionistische beelden schiep die de perceptie uitdaagden en ze ontwikkelde zich constant gedurende haar langdurige carrière. O’Keeffe's levenswerk wordt het meest geïdentificeerd met haar iconische bloemenschilderijen.

03 Portfolio
“MIJN MANIER VAN WERKEN HEEFT ZIJN OORSPRONG IN SPONTANITEIT EN DE INSPIRATIE VAN HET MOMENT______.”
04 Portfolio
05 Portfolio
06 Portfolio

Bloemencast

Calla
Roos
Iris
Klimmende winde
Klaproos
Jasmijn
Trompetbloem

“NIEMAND ZIET EEN BLOEM — ECHT — ZE ZIJN ZO KLEIN DAT HET TIJD KOST”
07 Portfolio
08 Portfolio

Georgia besloot dat ‘als zij die bloem op grote schaal kon schilderen, niemand zijn schoonheid kon ontkennen.’

G

Georgia wist al vanaf haar twaalfde jaar dat ze kunstenaar wilde worden. Ze ging naar de school voor Schone Kunsten maar wat ze daar leerde leek niet echt relevant voor de manier waarop ze wilde schilderen. Toen, in 1912, ontdekte ze de revolutionaire ideeën van een kunstenaar en designer genaamd Arthur Wesley Dow. Hij zag het belang van compositie – wat betekent hoe je vorm en kleuren ordent. Zoals O’Keeffe uitlegde: “Zijn idee was, om het simpel te houden, ruimte te vullen met schoonheid”. Dit was zo'n eye-opener voor haar dat ze vanaf dat moment begon te experimenteren met vormen, kleuren en symbolen.

Gigantische bloemen

In de 20’er jaren maakte Georgia kennis met andere kunstenaars die, net als zij, experimenteerden met abstracte kunst. Zij wilden niet gewoon maar laten zie hoe iets eruit zag, maar gebruikten kleuren, vormen en penseelstreken om op een onverwachte manier hun meningen, ideeeën en gevoelens te uiten. Dit gaf Georgia de moed om haar eigen unieke stijl te ontwikkelen - een combinatie van abstract en realistisch. Haar werk verplaatste zich naar olieverfschilderijen die leken op vergrote natuurlijke vormen. In 1925 werd haar eerste grootschalige bloem geëxposeerd in New York City. Petunia markeert het begin van een periode waarin het bloementhema geëxploiteerd werd en dat tot het einde van haar carrière zou duren.

Iconische schilderijen

Door haar onderwerp te vergroten, legde Georgia het belang bij de vorm en de kleur en trok ze de aandacht naar de kleine details van de bloem. Gedurende haar leven is de bloem altijd een onderwerp geweest waar Georgia O’Keeffe steeds weer bij terugkwam. “Als je een bloem in je hand neemt en je kijkt er een poosje naar, is het jouw hele wereld voor een tijdje”, heeft ze ooit gezegd. Terwijl haar werk varieerde tussen letterlijke portretten, abstracties en landschappen, wordt O’Keeffe’s werk nog steeds het meest geïdentificeerd met haar iconische bloemenschilderijen, want: “Niemand ziet een bloem - echt - ze zijn zo klein dat het tijd kost, zoals het ook tijd kost om vrienden te maken.”

Sexuele symbolen

In de tweede helft van de jaren '20 was de doorbraak van O’Keeffe als kunstenares een feit. Met haar nog steeds besproken close-ups van bloemen wist ze een blijvende indruk achter te laten. De manier waarop O'Keeffe een bloem schilderde was volkomen nieuw. Het hart van de bloem was het focuspunt, alsof de voorstelling werd bekeken vanuit het perpectief van een bij, zoals een criticus het omschreef. “Ik besloot dat als ik die bloem op grote schaal kon schilderen, niemand haar schoonheid meer zou kunnen negeren”, zei O’Keeffe. De reacties waren wederom verdeeld: los van de erg positieve recensies was er ook sprake van een hoop kritiek. In deze tijd, waarin de theorieën van Freud volop aanhang kregen, zagen velen in O’Keeffes uitvergrote bloemen overweldigende sexuele symbolen. Hoewel deze interpretatie door Georgia zelf werd verworpen, zijn er zelfs nu nog steeds kunsthistorici die ambivalente sexuele symbolen zien in O’Keeffe’s handschrift.

Intuïtief en natuurlijk

Hoewel het de meest herkenbare stijl is van O’Keeffe, laat haar gevarieerde oevre veel meer variaties zien dan die ene stijl die haar bekendheid heeft gebracht. In haar werk en leven bleef Georgia O’Keeffe ontegenzeggelijk trouw aan haar eigen visie. De keren dat ze probeerde haar intuïtie te negeren om werk waarvoor ze was ingehuurd af te ronden, raakte ze in de problemen en greep ze altijd weer terug op wat voor haar bekend en natuurlijk voelde. Dat is precies waardoor ze een van de meest belangrijke en innovatieve florale kunstenaars werd van de twintigste eeuw________.

Tekst
Rosanne Loffeld

Schilderijen
Georgia O’Keeffe