#11 Mash-UpInterview

01 Alexandra Dao

Bloemen als
een vluchtige belofte

Fotograaf Alexandra Dao is smoorverliefd op bloemen. Haar bloemportretten zijn als een vluchtige belofte, onderwijl onthullend wat er tussen de dingen is. Ze zoekt inspiratie in patronen van bloemblaadjes en de vage vormen van schaduwen, terwijl ze straaltjes licht opwerpt in de diepten van de duisternis_______.

Wat is je jongste herinnering aan bloemen?

“Kleine bloemen. En viooltjes, altijd. De geur is zo suggestief, zo heerlijk geurig. Vergeet-me-nietjes ook. En ik was als kind geboeid door de plant ‘Bemoei je met je eigen zaken’ en 'Babytranen' (Soleirolia soleirolii) die in de patio van mijn oma groeiden. De namen prikkelden mijn verbeelding. Ook bloemen met magische charmes - mijn oma had kattenkruid (Nepeta) en ik was gefascineerd door hun magische effect op katten. De etherische olie in de plant zou het effect van kattenferomoon nabootsen. Een andere sterke jeugdherinnering die in mijn geest verankerd ligt is samen met mijn tante de nectar uit Sweet William bloemen zuigen op zomeravonden.”

Welke bloem maakte je ooit aan het huilen?

“Hyacinten - voor mij is het de geur van tijd die voorbij gaat. Zo onderscheidend. Elk voorjaar.”

03 Alexandra Dao
02 Alexandra Dao

Wie is Alexandra Dao?

Alexandra Dao is een in Londen gevestigde fotograaf gespecialiseerd in bloemsierkunst. Als foto-editor en fotograaf gelooft ze dat inspiratie niet altijd in het grote te vinden is, vaak is het te vinden in de kleinste dingen van het leven die ons allemaal verbinden. Ergens in de ruimte tussen de dingen, en in de dingen die niet gezien worden. Het is haar doel om de schoonheid in het dagelijks leven te vinden.

04 Alexandra Dao
05 Alexandra Dao

Wat is je jongste herinnering aan bloemen?

“Kleine bloemen. En viooltjes, altijd. De geur is zo suggestief, zo heerlijk geurig. Vergeet-me-nietjes ook. En ik was als kind geboeid door de plant ‘Bemoei je met je eigen zaken’ en 'Babytranen' (Soleirolia soleirolii) die in de patio van mijn oma groeiden. De namen prikkelden mijn verbeelding. Ook bloemen met magische charmes - mijn oma had kattenkruid (Nepeta) en ik was gefascineerd door hun magische effect op katten. De etherische olie in de plant zou het effect van kattenferomoon nabootsen. Een andere sterke jeugdherinnering die in mijn geest verankerd ligt is samen met mijn tante de nectar uit Sweet William bloemen zuigen op zomeravonden.”

Welke bloem maakte je ooit aan het huilen?

“Hyacinten - voor mij is het de geur van tijd die voorbij gaat. Zo onderscheidend. Elk voorjaar.”

Mijn favoriete eetbare bloem is…

“Nasturtiums - omdat ze me aan mijn dochter herinneren en zomeravonden. Ze zijn peperachtig en kleurrijk. Hussel nasturtiumblad eens door elkaar met nasturtiumbloemen, wat salade en een paar gesneden perziken, afgemaakt met olijfolie, zout, peper en een scheutje balsamico-azijn. De hele bloem is eetbaar - toppen, zaden, bloemen en bladeren. Zalig!”

06 Alexandra Dao
07 Alexandra Dao
08 Alexandra Dao

Bloemencast

Theeroos, klaproos, tuinroos, Lathyrus

EEN STERKE JEUGDHERINNERING DIE IN MIJN GEEST VERANKERD LIGT IS SAMEN MET MIJN TANTE DE ZOETE NECTAR ZUIGEN UIT SWEET WILLIAM BLOEMEN OP ZOMERAVONDEN_______.”

Mijn favoriete eetbare bloem is…

“Nasturtiums - omdat ze me aan mijn dochter herinneren en zomeravonden. Ze zijn peperachtig en kleurrijk. Hussel nasturtiumblad eens door elkaar met nasturtiumbloemen, wat salade en een paar gesneden perziken, afgemaakt met olijfolie, zout, peper en een scheutje balsamico-azijn. De hele bloem is eetbaar - toppen, zaden, bloemen en bladeren. Zalig!”

Zonder bloemen, zou het leven…

“... Minder mooi zijn.”

Wat is je favoriete slaapkamerbloem?

“Een klein vaasje met rustgevende blauwe klokjes.”

Staan er bloemen op jouw tuintafel?

“Ja! Goudsbloemen! Zo’n sterke, verleidelijke geur. Ik hou van de geur van de goudsbloem. Prikkelend, kruidig, scherp. En de geur gaat altijd gepaard met een vloed aan herinneringen. Ik had mijn eigen veldje met goudsbloemen toen ik als kind opgroeide in Botswana. Ik zat er vaak middenin om hun geur op te snuiven en strooide de zaden in het rond; in mijn verbeelding leek het alsof de nieuwe goudsbloempjes ‘s nachts al zouden ontspruiten.” Het was mijn favoriete plek in onze droge stoffige Afrikaanse tuin.”

08 Alexandra Dao

Bloemencast

Theeroos, klaproos, tuinroos, Lathyrus

Welke publieke ruimte heeft volgens jou het meeste talent met bloemen?

“Er is een tuin op een openbaar stuk grond in de buurt van waar ik woon, in Zuid-Oost-Londen, een 'sociale' tuin, waarvan ik hou. De eigenaar heeft een verbazingwekkend oog voor kleur en textuur. Een heleboel planning en kunstgrepen zijn vooraf gegaan aan het creëren van zijn wilde tuin. Mensen komen uit alle hoeken van Zuid-Oost-Londen om hem te bewonderen. Hij houdt van in grote ‘arty drifts’ van kleur en zelf zaaiende planten, geïnspireerd op Beth Chatto en Miracle Osler’s ‘Een vriendelijk pleidooi voor Chaos’.”

IK HOU VAN DE GEUR VAN GOUDSBLOEMEN. PRIKKELEND, KRUIDIG EN SCHERP. ALS KIND GROEIDE IK OP IN BOTSWANA, EN STROOIDE IK DE ZAADJES IN HET ROND. IN MIJN GEDACHTEN ZOUDEN ZE 'S NACHTS ONTSPRUITEN_______.”
09 Alexandra Dao
10 Alexandra Dao
11 Alexandra Dao
12 Alexandra Dao

Welke publieke ruimte heeft volgens jou het meeste talent met bloemen?

“Er is een tuin op een openbaar stuk grond in de buurt van waar ik woon, in Zuid-Oost-Londen, een 'sociale' tuin, waarvan ik hou. De eigenaar heeft een verbazingwekkend oog voor kleur en textuur. Een heleboel planning en kunstgrepen zijn vooraf gegaan aan het creëren van zijn wilde tuin. Mensen komen uit alle hoeken van Zuid-Oost-Londen om hem te bewonderen. Hij houdt van in grote ‘arty drifts’ van kleur en zelf zaaiende planten, geïnspireerd op Beth Chatto en Miracle Osler’s ‘Een vriendelijk pleidooi voor Chaos’.”

Als je denkt aan een veld vol bloemen, waar denk je dan aan?

“Ik stel me een Engels veld voor vol korenbloemen, duizendblad, papavers, boterbloemen, sleutelbloemen, witte klaver, rode klaver, prunella vulgaris, iberis, koekoesbloemen, en madeliefjes. Het voelt tijdloos en magisch – het soort plek waarvan je denkt dat er feeën verschijnen.”

Wat is jouw favoriete vaas om bloemen in te zetten?

“Een eenvoudige melkfles. Het werkt altijd, of het nu met een bos wilde bloemen is of een enkele roos.”

Als ik een Magnolia zie dan wil ik…

“Op de deur van de eigenaar kloppen en vragen of ik een tak mee naar huis mag nemen om te fotograferen. Ik zou graag ooit mijn eigen magnoliaboom hebben. In de tussentijd blijf ik magnolia’s ‘lenen’!________.”

Tekst
Rosanne Loffeld

Fotografie en styling
Alexandra Dao

IK HOU VAN DE GEUR VAN GOUDSBLOEMEN. PRIKKELEND, KRUIDIG EN SCHERP. ALS KIND GROEIDE IK OP IN BOTSWANA, EN STROOIDE IK DE ZAADJES IN HET ROND. IN MIJN GEDACHTEN ZOUDEN ZE 'S NACHTS ONTSPRUITEN_______.”

Een selectie van Alexandra Dao’s timeline, @alexandra_dao